Yadua Taba, Santuario della Crested Iguana
Di Anna (del 24/11/2009 @ 05:43:13, in Attrazioni, linkato 6094 volte)

Crested IguanaIl Sud Pacifico conta due differenti specie di iguana, la Banded Iguana, presente in molte zone delle isole Fiji e Tonga e la La Crested Iguana che e' una delle specie piu' rare di tutto il mondo.

La Crested Iguana (Brachylophus Vitiensis) e' purtroppo una specie ad alto rischio di estinzione ed e' infatti registrata nella IUCN (International Union for Conservation of Nature) come Critically Endangered. A Fiji e' una specie protetta e la si puo' trovare oggi in solo 10 delle 300 isole dell' arcipelago.

Yadua TabaNel 1979 quando fu' scoperta per la prima volta sull' isola inabitata di Yadua Taba, vicino a Vanua Levu,  la Crested Iguana suscito' cosi' tanto interesse in tutto il mondo che lo scenziato Dr. John Gibbons in collaborazione con il National Trust of Fiji, per evitarne l'estinzione, decise di dichiarare l'isola Santuario l'anno successivo, il 1980.

Nel 1999 venne fondato il ICFFCI (International Conservation Fund of the Fijian Crested Iguana) per aiutare nella raccolta fondi finalizzata al mantenimento del Santuario di Yadua Taba e per la fondazione di un programma educativo sulle specie in via di estinzione.

Il santuario conta oggi un altissimo numero di Crested Iguana, per essere piu' precisi conta il 98% del numero totale estimato essere di circa 10.000 esemplari, ed e' l'unica area in cui possano vivere libere e soprattutto e' il posto piu' sicuro per la loro sopravvivenza. Incontrare una Crested Iguana in altre zone del Sud Pacifico non e' impossibile ma molto raro.

Crested IguanaLa rapida diminuzione di questa specie e' stata causata da diversi fattori come il cambiamento climatico, la deforestazione e l'introduzione di animali predatori come gatti e manguste e non dalla caccia o dalla vendita delle iguane da parte dei locali. La loro presenza sull'isola di Yadua Taba e' oggi minacciata dalla recente introduzione di una specie di formiche, chiamate crazy hants, che hanno un elevato potere distruttivo e sono una seria minaccia per l'ecosistema di Fiji.

Crested IguanaIl Kula Eco Park ha avuto, e tuttora ha, un ruolo fondamentale nella salvaguardia della Crested Iguana accogliendo una colonia di 28 esempleri finalizzata alla riproduzione della specie che vede ogni nuovo esemplare reintrodotto nel suo habitat naturale.

Le visite all'isola di Yadua Taba sono severamente ristrette e per poterci andare e' necessaria l'autorizzazione del National Trust of Fiji.