Namotu Surf Classic 2010 e memorial per Craig McElrath
Di Ivanet (del 13/12/2010 @ 22:37:07, in Attrazioni, linkato 4022 volte)

Stuart Johnson su un'onda al Craig McElrath Longboard Classic - Foto di Malia JohnsonSabato scorso siamo stati invitati a prendere parte alla gara di surf Namotu Classic 2010 organizzata dalla Fiji Surfing Association. Oltre ad essere l'ultimo avvenimento di quest'anno per l'associazione surfisti di Fiji era anche una giornata speciale durante la quale si e' svolta la commemorazione per Craig McElrath, un grande amico ed un grande surfista che e' venuto a mancare qualche mese fa'.

Seppur la giornata e' iniziata con un gran temporale, il pomeriggio era deliziosamente caldo e soleggiato. Da Lomani, dove abbiamo alloggiato, siamo andati a Namotu Island Resort (una delle piu' famose destinazione per surfisti delle Fiji) per assistere al doppio evento con alcuni cari amici.

I ragazzi della categoria Junior davanti alla Tavola Non conoscendo molto di surf, e non avendo mai assiststito ad una gara del genere, per noi era tutto nuovo e, gia' dalla mattina, ci chiedevamo secondo quali criteri venissero premiati i surfers durante queste competizioni. A spiegarcelo e' stato un simpaticissimo ed esperto surfer che ci ha anche brevemente parlato del cloudbreak, la famosa onda tipica di questa parte delle Fiji e molto amata dai surfisti di tutto il mondo (vedi video).

Namotu IslandArrivati su Namotu abbiamo conosciuto Scotty O'Conner, il proprietario di Namotu Island Resort, e rivisto vecchi amici. La commemorazione per Craig e la gara di surf avevano richiamato diverse persone per rendere omaggio al nostro amico che, dopo 3 anni di lotta, ha perso la battaglia contro il cancro lasciando la moglie Natashia ed il figlio Maika.

Craig, Maika e Natashia  McElrathCraig McElrath era una persona simpaticissima, molto umile e davvero un grande amico. Oltre ad essere Manager di McDonald Fiji, Craig e' noto per aver sponsorizzato diversi eventi sportivi per bambini portatori di handicapp, per essere un buon pescatore ed un ottimo surfer.

La tavola Una delle gare di surf che si sono svolte su Namotu lo scorso sabato era l'edizione inaugurale del "Craig McElrath Longboard Classic" ed il premio per questa gara dava la possibilita' al vincitore di firmare la bellissima tavola da surf creata da Hellfish Surfboards (Australia), e sponsorizzata da McDonald Fiji, in onore del mancato amico. La tavola rimarra' esposta a Fiji ma non sappiamo ancora la locazione esatta.

Ian Muller durante il paddle-out  - foto di Malia JohnsonAlla fine della giornata, partecipanti ed amici si sono uniti a Natashia e Marc McElrath, moglie e fratello di Craig, per un commemorativo paddle-out al tramonto (emozionante cerimonia - vedi video).. una cerimonia davvero toccante, durante la quale gli amici surfisti di Craig si sono riuniti in cerchio in mezzo al mare, seduti sulle loro tavole, per ricordarlo e recitare una preghiera in suo onore.

I risultati della competizione sono i seguenti:

Categoria Longboard

1. Ian Muller (Nadi)
2. Paul Chongsue (Sigatoka)
3. Stuart Johnson (Nadi)

Categoria Open

1. Luke Bridge (Waidroka)
2. Aca Raculo (Nadi)
3. Dave Leed (Nadi)
4. Paul Chongsue (Sigatoka)

Categoria Donne

1. Malia Johnson (Nadi)
2. Kaye Lepper-Wind (Nadi)
3. Talei Lovell (Suva)
4. Ella Carling (Suva)

Categoria Junior

1. Antonios Malycha (Suva)
2. Kalani Muller (Nadi)
3. Robert Smith Junior (Suva)
4. George Malgaard (Suva)

Lasciando Namotu Island al tramontoSfortunatamente, non avendo un buon zoom sulla nostra macchina fotografica, non siamo stati in grado di filmare la gara da vicino ma abbiamo avuto la fortuna di essere testimoni al "dietro le quinte" ed al paddle-out. Essere presenti ad una gara di surf e' un'esperienza davvero emozionante e per questo vorrei ringraziare: la Fiji Surfing Association, Namotu Island Resort, McDonalds Fiji, Adrenalin, Lomani Island Resort e, naturalmente, la famiglia McElrath ai quali offriamo il nostro piu' sentito supporto.

Foto tratte da Fiji Surfing Association

PS: se siete interessati ad avere piu' informazioni su Namotu Island Resort, scriveteci da VacanzeaFiji.it.

 

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